Eleanor Henderson

Née en Grèce en 1979, Eleanor Henderson a grandi en Floride et étudié en Virginie. Son premier roman, Alphabet City (Sonatine, 2013), a été largement salué par la presse et récompensé par le prix du meilleur roman du Los Angeles Times. Il a par ailleurs été retenu dans la sélection des dix meilleurs livres de l’année 2011 du New York Times et adapté au cinéma par Shari Springer Berman et Robert Pulcini. L’auteur vit aujourd’hui à Ithaca, New York, avec son mari et leurs deux enfants.

Cotton County, Albin Michel

Cotton County, le deuxième roman d’Eleanor Henderson, est un récit magistral qui nous plonge avec une intensité́ stupéfiante dans le Sud des États-Unis au temps de la ségrégation. Une jeune Blanche du nom d’Elma Jesup affirme avoir donné́ naissance à des jumeaux, mais l’un d’eux a la peau claire comme la sienne et l’autre « le teint mat, c’est tout », comme elle l’explique à Freddie Wilson, le père présumé. La nuance est de taille dans un monde où le critère fondamental qui détermine le statut et l’avenir d’un individu est celui de l’appartenance raciale. Pour résoudre le problème, un homme noir est accusé d’avoir violé́ Elma et se fait lyncher par un groupe de Blancs. De ce début tragique naît un récit captivant qui explore la question de l’identité́, tant génétique que tribale. Au final, la véritable paternité́ des enfants d’Elma sera établie…

Traduit de l’anglais (États-Unis) : Amélie Juste-Thomas

Crédits photos

Eleanor Henderson © Nina Subin